Landrover

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L'Heritage

À Propos de Land Rover

L'iconique Range Rover fête ses 40 ans

- Le Range Rover fête son 40e anniversaire le 17 juin 2010
- Le Range Rover, le premier 4x4 de luxe à part entière au monde
- Trois générations de Range Rover : le modèle original (Classic) en 1970, la deuxième génération (P38a) en 1994 et la troisième génération (L322) en 2001
- Le Range Rover Sport – fondateur d’une deuxième ligne de modèles lancée en 2005 – champion des ventes de la marque Land Rover en 2007
- Une troisième ligne de modèles sur le point d’être dévoilée au Salon de l’automobile de Paris 2010.

Land Rover peut se targuer d’une histoire unique dans le domaine de l’innovation de produit. Du point de vue historique, cependant, le Range Rover restera sans doute le véhicule le plus significatif que nous ayons jamais lancé. Le Range Rover est ni plus ni moins l’un des véhicules les plus importants de l’histoire de l’automobile.
Phil Popham, Managing Director de Land Rover.

Aperçu

Le Range Rover célèbrera son 40e anniversaire le 17 juin 2010. Modèle emblématique dans l’histoire de l’automobile s’il en est, le Range Rover a été le premier véhicule au monde à assurer aussi bien sur route qu’en tout-terrain. Premier 4x4 de luxe à part entière, le Range Rover a fait date sur le segment des véhicules utilitaires sport (SUV).

Trois générations de Range Rover se sont succédées : le modèle original, désormais dénommé Classic, a été mis sur le marché en 1970 et fabriqué pendant plus de 25 ans avec de nombreuses mises à niveau successives et dans de multiples déclinaisons.

Apparu en 1994, le modèle deuxième génération, dénommé P38a, a été remplacé en 2001 par le modèle actuel, le L322. Le succès continu du Range Rover a incité d’autres constructeurs à investir le segment florissant des SUV de luxe. La dernière version du Range Rover a enregistré un chiffre de vente annuel supérieur à celui de tous les modèles antérieurs et sa popularité ne se dément pas dans le monde entier. Commercialisé aux quatre coins de la planète, de Londres à Los Angeles, de Sydney à Shanghai, comme de Turin à Tokyo, le Range Rover demeure le choix par excellence du client SUV de luxe.

Le Range Rover, c’est en fait quatre véhicules en un, » revendique Phil Popham, Managing Director de Land Rover. « Une berline de luxe pour l’utilisation quotidienne, un véhicule de loisirs à long rayon d’action sur les autoroutes et les terres vierges du monde entier, une voiture hautes performances pour les voyages longue distance et un outil de travail tout-terrain.

Princes, hommes politiques, rocks stars, alpinistes, footballeurs ou agriculteurs, le Range Rover a toujours su séduire une clientèle aussi large que diversifiée.

Ouvrant une deuxième gamme de modèles, le Range Rover Sport, lancé en 2005, s'adressait à une clientèle à la vocation sportive plus marquée. Le modèle a remporté un grand succès et s’installait en 2007 en tête des ventes de la gamme Land Rover sur le marché mondial.

La famille Range Rover s’élargira encore par l’introduction d’un nouveau membre d’ici la fin de l’année, portant à trois le nombre de modèles. Le nouveau venu sera plus compact, plus léger et plus sobre, dans la ligne de l’engagement de la marque en faveur du développement durable. Pour autant, il n’en sera pas moins sélect, ni moins luxueux ou moins original que les autres Range Rover de la gamme.

Historique succinct

1966 Mise en chantier du prototype du premier Range Rover, baptisé le break de 100 pouces.

1970 Lancement du Range Rover deux portes d’origine – appelé le Classic

1971 Le Range Rover décroche le prix RAC Dewar pour son aboutissement technique exceptionnel

1972 Le Range Rover est le premier véhicule à franchir l’isthme de Darien lors d’une expédition britannique transaméricaine.

1974 Le Range Rover accomplit la traversée d’ouest en est du désert du Sahara, soit 12000 km, en 100 jours

1977 Dans la catégorie 4x4, un Range Rover modifié remporte le marathon Londres-Sydney, une épreuve impitoyable de 30 000 km (18 750 miles), la plus longue distance
jamais disputée en rallye automobile de vitesse.

1979 Un Range Rover modifié pour la course remporte le premier rallye Paris-Dakar. Un autre Range Rover récidivera en 1981.

1981 Le premier Range Rover quatre portes de série fait son apparition en même temps que la première édition limitée fabriquée en usine : le In Vogue.

1982 Le Range Rover est désormais disponible avec une boîte automatique

1983 Introduction d’une boîte manuelle 5 rapports sur le Range Rover

1985 Le Range Rover Bullet à moteur diesel bat 27 records de vitesse, dont un record réservé aux véhicules diesel consistant à rouler à une moyenne de plus de 160 km/h pendant 24 heures.

1987 Lancement du Range Rover sur le marché nord-américain

1989 Le Range Rover est le premier 4x4 au monde à se voir doter de freins antiblocage ABS

1990 Sortie de l’édition limitée CSK – les initiales du fondateur, Charles Spencer King – qui est une version plus sportive du Range Rover

1992 Le Range Rover Classic est le premier 4x4 au monde à bénéficier d’un antipatinage électronique (ETC)

1992 Lancement d’une version à empattement long sous la dénomination LES

1992 Nouvelle première mondiale en 4x4 avec l’introduction d’une suspension pneumatique à pilotage électronique automatique

1994 Lancement du Range Rover deuxième génération (P38a)

1996 Arrêt de production pour le Range Rover Classic, fabriqué à 317 615 exemplaires.

1999 Un Range Rover Limited Edition Linley exposé au Salon de l’Automobile de Londres

2001 Lancement du tout nouveau Range Rover (L322)

2002 Sortie du cinq cent millième Range Rover des chaînes de l’usine de Solihull

2005 Lancement d’une deuxième gamme de modèles avec le Range Rover Sport

2006 Introduction du système Terrain Response et du TDV8 diesel

2009 Le Range Rover offre le tout nouveau moteur essence 5.0 Supercharged ainsi qu’une série de mises à jour techniques

2010 Le Range Rover célèbre son 40e anniversaire

2010 Un tout nouveau Range Rover compact dévoilé au Salon de l’automobile de Paris.

HISTORIQUE DÉTAILLÉ

HISTORIQUE DÉTAILLÉ

Notre idée était de combiner le confort et les qualités routières d’une berline Rover avec les capacités tout-terrain d’un Land Rover. Personne ne proposait un tel véhicule.
Charles Spencer 'Spen' King – père du Range Rover.

L’inspiration est venue de l’ingénieur en chef responsable des projets de nouveaux véhicules chez Rover. Charles Spencer 'Spen' King travaillait essentiellement sur des voitures Rover et non sur des Land Rover (l'aile 4x4 de Rover à l'époque). Mais il avait la marque Land Rover inscrit dans ses gènes puisque ses oncles n’étaient autres que les frères Wilks – Spencer et Maurice – les cofondateurs de Land Rover en 1948.

Notre idée était de combiner le confort et les qualités routières d’une berline Rover avec les capacités tout-terrain d’un Land Rover, relate M. King. Personne ne proposait un véhicule de ce type, à l’époque. Cela valait la peine d’essayer et Land Rover avait besoin d’un nouveau produit.

Design

Design

Il n’est pas difficile de comprendre pourquoi il a remporté tant de succès. Comme la version actuelle, le Range Rover original s’impose par sa silhouette simple et iconique.

La silhouette d’un Range Rover est immédiatement reconnaissable. Deux ou trois traits de crayon sur un bout de papier suffisent à évoquer un Range Rover, affirme l’ancien designer en chef Geoff Upex, responsable du modèle actuel. Un enfant est capable de dessiner sa silhouette qui le rend instantanément reconnaissable, au même titre qu’une Mini, une Porsche 911 ou une Coccinelle Volkswagen.

TECHNOLOGIE

TECHNOLOGIE

Nous avons estimé qu’il était temps d’améliorer le confort, la polyvalence et la performance.

Le principal attribut responsable de l’indicible sensation de se trouver au volant d’une berline et des incroyables capacités tout-terrain du Range Rover était ses ressorts hélicoïdaux à long débattement. Aucun autre 4x4 n’employait cette configuration si ce n’est quelques véhicules grand gabarit américains dont l’essieu avant était suspendu sur ressorts.

J’ai toujours pensé qu’un Land Rover pouvait offrir beaucoup mieux, explique Spen King. Nous avons estimé qu’il était temps d’améliorer le confort, la polyvalence et la performance. La nouvelle suspension a été un élément clé dans cette évolution.

AVENTURES

Adventure

Pour les indigènes qui connaissaient l’isthme de Darien, notre projet était pure folie, mais ils étaient trop polis pour nous le dire

Consciente du risque qu’un 4x4 de luxe soit perçu comme un tout-terrain de parade uniquement, l’équipe publicitaire organisa sans tarder un programme pour faire la démonstration des capacités du véhicule en la matière.

À l’instar de son petit frère, le Land Rover, le Range Rover s’apprêtait à franchir des déserts, à escalader des montagnes, à passer à gué des cours d’eau et à traverser des marais. Il se devait de faire la preuve que son style luxueux n'altérait en rien son esprit d’aventure.

ÉDITIONS SPÉCIALES

ÉDITIONS SPÉCIALES

Le In Vogue pointait l’aspiration à un Range Rover plus luxueux tandis que le CSK faisait allusion à une orientation future plus sportive

L’incroyable polyvalence du Range Rover le prédisposait aux éditions spéciales visant à creuser des niches bien particulières dans la large clientèle du modèle. Les premières éditions spéciales furent l’oeuvre d’entreprises extérieures et reflétaient la lenteur de Land Rover à faire évoluer son modèle-phare (peu de changements d’usine majeurs ont été opérés sur le Range Rover pendant les années 70). Ceci allait laisser la voie libre à plusieurs entreprises spécialisées réactives – parmi lesquelles le carrossier suisse Monteverdi - qui furent souvent les premiers à investir ce champ d’opportunités.

PROPRIÉTAIRES CÉLÈBRES

PROPRIÉTAIRES CÉLÈBRES

Princes ou politiciens, rocks stars au sommet de la gloire ou alpinistes à l’assaut des sommets, footballeurs ou top modèles, le Range Rover a toujours séduit un large public de célébrités. Une longue liste jalonnée de noms prestigieux tels que :

Jaguar Land Rover Limited: Registered Office: Abbey Road, Whitley, Coventry CV3 4LF Registered in England No: 1672070